Ce que l'on sait du "cheveu" qui est apparu sur le rover Perseverance

Sylvie Montard - 7 août 2022



 
L'exercice de prélèvement d'échantillons de sol martien continue pour le rover Perseverance, qui vient de collecter son douzième carottage dans le delta du cratère Jezero. Le robot américain a déjà accompli plus de 34% de son objectif principal.
 
Les résultats de son travail sont disponibles sur une page de la NASA entièrement dédiée à la collecte de ces échantillons. Un tableau détaillé fournit de nombreuses données, comme le nom, la date, le type et l'emplacement de la roche prélevée.


Premier forage du rover Perseverance, le 6 août 2021. crédit: NASA/JPL-Caltech

Les huit premiers échantillons de roche prélevés par Perseverance de septembre 2021 à mars 2022 étaient d'origine volcanique. Mais les quatre derniers, qui ont été récoltés entre le 7 juillet et le 3 août dernier, proviennent tous de roches sédimentaires.
 
Comme ce changement le suggère, Perseverance explore maintenant les vestige du delta, examinant les formations rocheuses en couches qui se sont accumulées au fil du temps lorsque le limon s'est accumulé depuis l'ancienne rivière du cratère Jezero. De tels dépôts sont plus susceptibles que les roches volcaniques d'abriter des composés organiques et d'autres signes possibles de la vie sur Mars. Il n'est donc pas surprenant que le rythme de collecte des échantillons se soit accéléré.


La NASA met à disposition une page entièrement dédiée à la collecte d'échantillons martiens de Perseverance.

Comme l'équipe de Perseverance le fait toujours, des images de divers éléments du système de prélèvement d'échantillons ont été prises le 3 août après la fin de l'activité du douzième carottage. Sur ces images, un curieux débris est visible près de la foreuse du rover.
 
Celui-ci ressemble étrangement à un cheveu. La NASA étudie maintenant son origine pour savoir s'ils proviennent du rover ou du système d'entrée, de descente et d'atterrissage (EDL) qui a été largué au début de la mission, en février 2021.


Sur ce plan plus large, on aperçoit dans le cercle rouge le débris qui s'apparente à un cheveu. Crédit: NASA/JPL-Caltech


La NASA n'est pas surpris de retrouver fréquemment des restes de son système d'atterrissage à la surface de Mars. Selon les chercheurs, ils pourraient avoir été naturellement portés par les vents martiens dans la zone actuellement étudiée par Perseverance, du côté de Hogwallow Flats. Il faudra cependant s'assurer qu'ils ne constituent pas une source de contamination pour les échantillons prélevés sur place par le rover américain.
 

Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
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