Ce moteur nucléaire permettra d'atteindre Mars en 3 mois

Comment réduire le temps du trajet entre Mars et la Terre ? Voilà une question que les dirigeants d’Ultra Safe Nuclear Technologies (USNC-Tech) se sont sans aucun doute posée lors du développement de leur concept de moteur de propulsion nucléaire thermique (NTP). Avec les moyens actuels, pour rejoindre la planète rouge depuis la Terre, il faut voyager pendant environ 260 jours, soit un peu moins de 9 mois, lorsque la distance entre les deux planètes est la plus faible. Cependant, cette durée pourrait bientôt être divisée par trois. Cette entreprise américaine a imaginé un moteur nucléaire qui pourrait un jour nous permettre d’atteindre la planète Mars en seulement trois mois. Le concept, développé en partenariat avec la NASA, promet non seulement une poussée plus élevée par rapport à celle des fusées traditionnelles, mais aussi plus de fiabilité.




Avec leur concept de moteur nucléaire conçu pour un usage spatial, USNC-Tech espère permettre un aller-retour Terre-Mars en seulement 6 mois, soit trois mois pour chaque trajet. Ce n’est pas la première fois que des scientifiques s’intéressent au nucléaire comme source d’énergie pour propulser un engin spatial. Des concepts de moteurs NTP avaient déjà été dévoilés précédemment, sauf que celui qu’Ultra Safe Nuclear Technologies vient de transmettre à la NASA promet d’être plus efficace et plus fiable. L’efficacité dépasserait d’ailleurs de loin celle d’une fusée à propulsion chimique.
Grâce justement à cette efficacité accrue, les ingénieurs derrière le nouveau projet espèrent utiliser le nucléaire pour révolutionner les voyages dans l’espace lointain. Certes, leur principal objectif est de réduire le temps du trajet entre Mars et la Terre, mais ils n’en resteront certainement pas là…
Pour alimenter le réacteur du moteur, UNSC-Tech utilise un carburant entièrement céramique micro-encapsulé (FCM). Il s’agit d’un combustible à base d’uranium faiblement enrichi à haut dosage (HALEU). Cet élément est ensuite encapsulé dans des particules revêtues de carbure de zirconium (ZrC). D’après l’entreprise basée à Seattle, aux États-Unis, ce combustible est beaucoup plus robuste que les combustibles nucléaires conventionnels et peut fonctionner à des températures élevées, assurant un fonctionnement plus sûr et une poussée plus puissante.

Source: fredzone.org


 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 12h01
Coucher de Mars: 2h25
Distance Terre-Mars
157,7 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
L'arrivée sur Mars du rover Perseverance approche à grand pas. La phase d'entrée du vaisseau qui le transporte devrait produire des signaux sismiques détectable par la sonde InSight.
 
 
Après une ultime tentative, la NASA a annoncé le jeudi 14 janvier la fin de la mission HP3, la taupe de la sonde InSight qui devait s'enfoncer dans le sol de Mars pour mesurer sa température.
 
 
Pierre Brisson, président de la Mars Society Switzerland, n'approuve pas le livre intitulé « Nous ne vivrons pas sur Mars ni ailleurs » de l'astrophysicienne Sylvia Ekström.
   
 
Observée pour la première sur une autre planète que la Terre, l'oscillation de Chandler a été détectée sur Mars. Il s'agit de l'oscillation de l’axe de rotation par rapport à sa surface.
 
 
La caméra HiRISE de la sonde MRO nous gâte une fois de plus, avec ces superbes images de Mars, prises début décembre 2020, et mises en ligne par l'Université de l'Arizona le 5 janvier 2021.
 
 
Tianwen-1a parcouru plus de 400 millions de km et devrait entrer en orbite sur Mars le 10 février prochain, selon l'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA).
   
 
Christophe Lasseur dirige le programme MELiSSA, qui vise à perfectionner un système de survie, pour alimenter les astronautes en eau, oxygène, et en nourriture via un microsystème artificiel.
 
 
La caméra MAHLI située sur le bras robotique du robot offre un premier aperçu très détaillé des Sables de Forvie, une région qu'il a atteint fin décembre 2020.
 
 
Il est prévu de mettre quelques-uns de ces échantillons sous cache dans des tubes en vue d’un futur retour sur Terre, pour être analysés en laboratoire avec des instruments de pointe.
 
 
Ce n'est que récemment que la NASA s'est décidé a révéler de plus amples informations sur les objectifs de cette mission lors d'une réunion tenue en novembre 2020.
 
 
Malgré toute la controverse qu'ils suscitent sur Terre, les réacteurs nucléaires peuvent produire l'énergie et la propulsion nécessaires pour transporter de gros engins spatiaux vers Mars.
 
 
Le rover Curiosity vient d'atteindre pour les vacances de fin d'année une bande sablonneuse appelée "Sands of Forvie", qui s'étend sur 400 mètres de largeur et 1 kilomètre de long.
 
 
En attendant de vivre cette prochaine étape de l'exploration martienne, la NASA vient de mettre en ligne sur Youtube une très belle bande-annonce de l'atterrissage de son rover.
 
 
L'exploration de Mars ne sera bientôt plus réservée aux rovers. Des scientifiques veulent utiliser lors de futures missions martiennes des chiens robots, pour notamment explorer des grottes.
 
 
Le CNES vous propose de réaliser un film court (d'environ 30 secondes) sur le thème de l'arrivée du rover Perseverance en février 2021. Le jeu est réservé à un public jeune, entre 8 et 25 ans.
 
 
Un peu plus d'une année martienne s'est écoulée depuis l'atterrissage d'InSight fin 2018. Bien qu'elle ait encore des choses à apprendre, la sonde a déjà apporté 3 grandes découvertes sur Mars.
 
 
Un groupe d'experts indépendants vient de publier un rapport afin d'évaluer le coût d'une telle mission. Ce document révèle le risque probable d'une forte hausse du budget nécessaire.
 
 
Afin de préparer au mieux l'exploration du cratère Jezero par le rover Perseverance, l'agence scientifique USGS a mis au point une carte interactive extrêmement détaillée du site d'atterrissage.