Ce cratère martien est l'équivalent du méridien de Greenwich

Sylvie Montard - 31 janvier 2022


Le cratère Airy-0, photographié par la caméra HiRISE de la sonde MRO, le 8 septembre 2021. Crédit : NASA/JPL/UArizona
 
En 1830, des astronomes allemands définissent le méridien 0 de Mars en se basant sur une petite formation circulaire proche de l'équateur, dont ils se servirent pour déterminer la période de rotation de Mars. Ce cratère d'impact fut ensuite repris par le célèbre astronome italien Giovanni Schiaparelli en 1877, qui en fit le méridien 0 des longitudes martiennes.
 
Camille Flammarion nomma cette longitude Sinus Meridiani (Baie du méridien), d'où provient le toponyme actuel Meridiani Planum désignant cette région. Baptisé Airy-0, ce petit cratère large de 500 m seulement, a été choisi pour positionner le méridien 0 sur Mars, suite à la cartographie de la surface de la planète rouge obtenue en 1972 par la sonde Mariner 9, avec une résolution moyenne de l'ordre du kilomètre.
 
Photographié en haute résolution par la caméra HiRISE de la sonde MRO, le 8 septembre 2021, le cratère Airy-0 se situe lui-même dans un plus grand cratère d'impact nommé Airy, mesurant 41 kilomètres de diamètre, situé au nord-ouest de Noachis Terra et au sud de Meridiani Planum.




Source: uahirise.org
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.