Atterrissage réussi pour la sonde Insight

Le 5 mai 2018 InSight s’envolait de la base de Vandenberg en Californie en direction de Mars. L’atterrisseur de la NASA ambitionne d’étudier comme cela n’a jamais été fait auparavant la structure interne de la planète. Dans cette optique, l’instrument principal est français ! Fourni par le CNES, c’est un sismomètre et il s’appelle SEIS pour Seismic Experiment for Interior Structure.
Mais pour mener à bien cette aventure scientifique, il faut tout d’abord arriver sur Mars avec succès ! Et tel fut le cas le 26 novembre quelques minutes avant midi, heure locale du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena en Californie d’où est gérée cette mission.
Pour permettre au plus grand nombre de suivre cet événement, qui signa le huitième atterrissage martien réussi américain, la Cité de l’espace de Toulouse avait mis en œuvre un dispositif exceptionnel relayé en direct sur YouTube. Ci-dessous, le replay de ce direct (l’atterrissage est à 56:40 dans la vidéo).


InSight s'est posé en quelque sorte du «mauvais côté» de Mars, rendant impossible toute communication radio directe avec la Terre. Des sondes autour de la planète rouge ont été chargées d’enregistrer la télémétrie envoyée par l’atterrisseur, mais cela signifiait attendre plusieurs heures avant de savoir si le succès était au rendez-vous. Toutefois, 2 petits satellites baptisés MarCO A et B (pour Mars Cube One) ont été expédiés vers la planète rouge en même temps qu’InSight. C’est eux qui ont relayé le signal radio de l’atterrisseur vers notre planète pour un suivi en direct (ou presque car il y avait 8 minutes de délai, le temps que le signal se propage de Mars à la Terre) et la réception d’une première image du sol !
Dans l’espace la routine n’est qu’illusion et ce remarquable huitième succès martien de l’agence américaine ne doit pas cacher que se poser sur une autre planète, et notamment Mars, reste un extraordinaire défi. Mais il n’y a pas que les atterrissages qui s’avèrent être des défis technologiques. Il faut en effet désormais déployer les 2 principaux instruments d’InSight à la surface : la sonde allemande HP3 (mesure des flux thermiques en sous-sol) et bien sûr le sismomètre français SEIS fourni à la NASA par le CNES.
InSight et ses instruments visent une durée de vie à la surface de Mars de 2 années terrestres. Le sismomètre SEIS agira tel un échographe en analysant les ondes sismiques de la planète rouge. Les scientifiques comptent ainsi mieux connaître la structure interne de ce monde fascinant, mais pas seulement. La Terre est aussi un enjeu : comprendre la structure de Mars, c’est comprendre l’histoire de sa formation et de son évolution, et par retour en savoir beaucoup plus sur la genèse de notre propre planète.

Source : cite-espace.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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