Cet atlas de poche révèle une mine d'informations sur la surface de Mars

Sylvie Montard - 19 mars 2021


Topographie détaillée d'une région volcanique de Mars. (Crédits: NASA / JPL / ASU / ESA / H. Hargitai)
 
La société Europlanet vient de publier un atlas de poche de la planète Mars, qui utilise les mêmes techniques géographiques développées pour les cartes terrestres, afin de révéler une mine d'informations sur la surface de la planète rouge, ainsi que sur son climat et son atmosphère.

 
Présenté en visioconférence à Houston, au Texas (Covid oblige), lors de la 52ème conférence internationale sur les sciences lunaires et planétaires, ce guide de poche de 84 pages est actuellement disponible en anglais, hongrois et tchèque, et sera prochainement disponible en format numérique.


Couverture de l'atlas de poche.
 
La partie principale de l'atlas consiste en une série de doubles planches montrant chacun des 30 quadrangles cartographiques dans lesquels la surface de Mars a été divisée par l'US Geological Survey. Les reliefs formés par la lave, le vent, l'eau et la glace sont présentés séparément sur une carte topographique, mettant en évidence des caractéristiques telles que les champs de dunes, les sommets des montagnes, les calderas volcaniques, les grottes, les anciens lacs et deltas asséchés et les lignes de faille.

 
Pour la première fois dans un atlas de Mars, des cartes climatiques sont incluses, combinant des données saisonnières de température et de gel. Une série de diagrammes climatiques montre la variation de température au cours de l'année martienne pour chacune des zones. De plus, une carte météorologique montre la température au niveau du sol.


Cartes saisonnières des températures à la surface de Mars. (Crédits: NASA / JPL / ASU / ESA / H. Hargitai)
 
L'atlas comprend également une carte d'albédo, dérivée des données de Mars Express et de Mars Global Surveyor, qui montre la quantité de lumière solaire réfléchie par la surface de Mars, les régions fréquemment nuageuses et la zone maximale couverte par les calottes saisonnières de dioxyde de carbone et de glace d'eau gelées aux pôles martiens.

 
Les cartes thématiques qui révèlent des modèles de géographie physique sont utilisées depuis des décennies dans les atlas terrestres, mais c'est la première fois qu'elles sont disponibles pour la planète Mars. L'atlas comprend également un calendrier d'une page pour l'année 36 de Mars, couvrant la période de février 2021 à décembre 2022.


Topographie du volcan Olympus Mons. (Crédits: NASA / JPL / ASU / ESA / H. Hargitai)
 
En plus d'être un outil de sensibilisation et d'éducation, ce type de carte multi-thématique pourrait être utile pour la communauté scientifique pour interpréter l'évolution géologique de Mars, estimer si une zone aurait pu jamais abriter de la vie, ou identifier des ressources in situ pour soutenir les futures missions d'exploration humaine.
L'atlas de poche de Mars est déjà disponible sur le site etsy.com pour 9 euros seulement.

 
 
Source: europlanet-society.org
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h52
Coucher de Mars: 2h14
Distance Terre-Mars
275,1 millions de km
 
   
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
   
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
 
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
L'hélicoptère est toujours fixé sous le rover Perseverance, mais il est désormais en position finale pour être déposé sur le sol martien.
   
 
Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
 
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
La NASA a sélectionné une zone de déploiement pour l'hélicoptère Ingenuity. La parcelle choisie est parfaitement plate, sans obstacle et couvre une surface de 100 m².
 
 
L'agence américaine a choisi la zone de vol où l'hélicoptère tentera les premiers vols motorisés et contrôlés sur une autre planète.
 
 
La sonde MRO le 31 janvier 2021 a capturé cet étrange formation surélevée et sinueuse, qui jadis était un cours d'eau. Comment s'est formée cette crête ? Explications.
 
 
La sonde InSight de la NASA a révélé la taille du noyau de Mars en écoutant l'énergie sismique se propager à l'intérieur de la planète.
 
 
Cet atlas de poche utilise des techniques géographiques développées pour les cartes terrestres afin de révéler en détail la surface de Mars, ainsi que son climat et son atmosphère.
 
 
La NASA vient de publier un nouveau fichier audio où l'on entend le rover Perseverance se déplacer sur le sol de la planète Mars.
 
 
Alors qu'une partie de l'eau a indéniablement disparu de Mars via une fuite atmosphérique, les nouvelles découvertes, concluent que ce volume d'eau perdu n'est pas majoritaire.
 
 
Perseverance a repéré son premier dust devil dans le cratère Jezero, un tourbillon de poussière déjà observé par d'autres rovers à plusieurs endroits de la planète Mars.
 
 
"Good Night Oppy", un documentaire produit par Amazon Studios, Film 45, Amblin Television et Tripod Media, racontera l'histoire d'Opportunity, l'un des rovers de la NASA.
 
 
Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons. Les expérimentations vont enfin pouvoir commencer.