Cet atlas de poche révèle une mine d'informations sur la surface de Mars

Sylvie Montard - 19 mars 2021


Topographie détaillée d'une région volcanique de Mars. (Crédits: NASA / JPL / ASU / ESA / H. Hargitai)
 
La société Europlanet vient de publier un atlas de poche de la planète Mars, qui utilise les mêmes techniques géographiques développées pour les cartes terrestres, afin de révéler une mine d'informations sur la surface de la planète rouge, ainsi que sur son climat et son atmosphère.

 
Présenté en visioconférence à Houston, au Texas (Covid oblige), lors de la 52ème conférence internationale sur les sciences lunaires et planétaires, ce guide de poche de 84 pages est actuellement disponible en anglais, hongrois et tchèque, et sera prochainement disponible en format numérique.


Couverture de l'atlas de poche.
 
La partie principale de l'atlas consiste en une série de doubles planches montrant chacun des 30 quadrangles cartographiques dans lesquels la surface de Mars a été divisée par l'US Geological Survey. Les reliefs formés par la lave, le vent, l'eau et la glace sont présentés séparément sur une carte topographique, mettant en évidence des caractéristiques telles que les champs de dunes, les sommets des montagnes, les calderas volcaniques, les grottes, les anciens lacs et deltas asséchés et les lignes de faille.

 
Pour la première fois dans un atlas de Mars, des cartes climatiques sont incluses, combinant des données saisonnières de température et de gel. Une série de diagrammes climatiques montre la variation de température au cours de l'année martienne pour chacune des zones. De plus, une carte météorologique montre la température au niveau du sol.


Cartes saisonnières des températures à la surface de Mars. (Crédits: NASA / JPL / ASU / ESA / H. Hargitai)
 
L'atlas comprend également une carte d'albédo, dérivée des données de Mars Express et de Mars Global Surveyor, qui montre la quantité de lumière solaire réfléchie par la surface de Mars, les régions fréquemment nuageuses et la zone maximale couverte par les calottes saisonnières de dioxyde de carbone et de glace d'eau gelées aux pôles martiens.

 
Les cartes thématiques qui révèlent des modèles de géographie physique sont utilisées depuis des décennies dans les atlas terrestres, mais c'est la première fois qu'elles sont disponibles pour la planète Mars. L'atlas comprend également un calendrier d'une page pour l'année 36 de Mars, couvrant la période de février 2021 à décembre 2022.


Topographie du volcan Olympus Mons. (Crédits: NASA / JPL / ASU / ESA / H. Hargitai)
 
En plus d'être un outil de sensibilisation et d'éducation, ce type de carte multi-thématique pourrait être utile pour la communauté scientifique pour interpréter l'évolution géologique de Mars, estimer si une zone aurait pu jamais abriter de la vie, ou identifier des ressources in situ pour soutenir les futures missions d'exploration humaine.
L'atlas de poche de Mars est déjà disponible sur le site etsy.com pour 9 euros seulement.

 
 
Source: europlanet-society.org
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.