Admirez le rover Curiosity dans votre salon en réalité augmentée

La NASA vient de lancer Spacecraft AR qui, comme son nom l'indique, propose de voir quelques-uns de ses plus prestigieux et célèbres vaisseaux d'exploration spatiale en réalité augmentée (AR pour Augmented Reality).
Une irrésistible application, à la fois ludique et pédagogique, qui vous invite à faire connaissance avec ces engins mythiques dont certains sont toujours actifs. Et ce n'est qu'un début promet l'Agence spatiale. Beaucoup d'autres missions devraient bientôt débarquer dans l'application. « Nous ne pouvons pas attendre que les gens l'essayent, a déclaré Kevin Hussey, du JPL, en charge du développement de Spacecraft AR, et nous sommes impatients d'ajouter beaucoup plus de vaisseaux spatiaux à l'avenir. »
Il existait déjà Spacecraft 3-D (iOS et Android) mais Spacecraft AR, qui reprend les mêmes modèles, va plus loin et simplifie son utilisation. En effet, pour le précédent, il fallait imprimer au préalable les cibles sur une feuille de papier pour voir surgir l'objet virtuel au-dessus. À présent, une surface plane suffit. Vous choisissez ensuite le vaisseau ou le rover que vous voulez faire apparaître dans votre salon ou jardin. Il vous faudra un peu de place pour faire le tour de Curiosity ou de Voyager.

Les quatre engins disponibles pour le moment sont donc le rover Curiosity (en activité actuellement dans le cratère Gale sur Mars) et les sondes spatiales Juno (la vraie est en orbite autour de Jupiter), Cassini (exploration de Saturne et de ses lunes jusqu'en septembre 2017) et Voyager (exploration des planètes géantes entre la fin des années 1970 et le début des années 1990).
Compatible iOS et Android, citons aussi l'application Lunar and PlanetARy qui propose de découvrir en réalité augmentée plusieurs mondes de notre système solaire. Vous pouvez ainsi faire tourner du bout des doigts sur votre écran des astéroïdes, Europe (lune de Jupiter), la Lune, Pluton ou encore Mars. Pour cette dernière, vous pouvez même explorer son passé, quand des océans recouvraient sa surface (photo ci-dessus). Et aussi les sites candidats pour Mars 2020 alias Curiosity 2. Deux applications gratuites passionnantes et complémentaires.


Source : futura-sciences.com
 
   
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
 
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
   
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
 
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
   
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
 
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
   
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
 
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
   
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.
 
 
Après avoir voyagé cet été à travers un passage étroit bordé de sable, Curiosity est récemment arrivé dans une zone contenant des sulfates, longtemps convoitée pour ses minéraux salés.