Deuxième vol réussi dans l'atmosphère de Mars pour l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 22 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Lors du premier vol, Ingenuity a plané à 3 mètres au-dessus de la surface martienne. Pour ce deuxième test de vol, Ingenuity à grimpé à 5 mètres d'altitude. Ensuite, après un bref vol stationnaire de l'hélicoptère, il s'est incliné légèrement et s'est déplacé latéralement sur 2 mètres. La photo ci-dessus a été acquise par le rover Perseverance à l'aide de sa caméra MastCam-Z, lors de ce deuxième décollage réussi.
 
Ensuite, Ingenuity a plané sur place et a fait des virages pour pointer sa caméra couleur dans différentes directions avant de retourner au centre de l'aérodrome pour atterrir. Bien sûr, tout cela s'est fait de manière autonome, sur la base de commandes envoyées par Perseverance. Ce deuxième vol a duré 51,9 secondes. En attendant une vidéo plus complète, voici un petit aperçu de cette deuxième prouesse, comprenant le décollage et deux changements de direction.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

« Jusqu'à présent, la télémétrie technique que nous avons reçue et analysée nous indique que le vol a répondu aux attentes et que notre modélisation informatique antérieure a été précise », a déclaré Bob Balaram, ingénieur en chef de l'hélicoptère Ingenuity Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Nous avons deux vols de Mars à notre actif, ce qui signifie qu'il reste encore beaucoup à apprendre pendant ce mois d'Ingenuity. »
 
La caméra de navigation d'Ingenuity a de nouveau photographié son ombre à quelques mètres d'altitude (ci-dessous), à la surface du cratère Jezero, le jeudi 22 avril 2021. La silhouette du petit giravion paraît plus petite que lors du précédent vol, prouvant la plus haute altitude atteinte durant ce deuxième vol.
Chaque image obtenue de l'hélicoptère sur Mars est un évènement pour l'exploration spatiale. Cette nouvelle image en noir et blanc est certainement la plus emblématique, et rappelle celle de l'empreinte de chaussure de Buzz Aldrin sur la surface lunaire qui disait "nous avons marché sur la Lune". La photo d'Ingenuity signifie quant à elle "nous avons volé sur un autre monde".



Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Exploiter un giravion de manière contrôlée sur Mars est beaucoup plus difficile que d'en piloter un sur Terre. Même si la gravité sur Mars est environ un tiers de celle de la Terre, l'hélicoptère doit voler avec l'aide d'une atmosphère avec seulement 1% de la densité terrestre. Chaque seconde de chaque vol fournit une abondance de données sur Mars, à des fins de comparaison avec la modélisation, les simulations et les tests effectués ici sur Terre. Et la NASA acquiert également sa première expérience pratique d'exploitation d'un giravion à distance sur Mars. Ces ensembles de données s'avéreront inestimables pour les futures missions potentielles sur Mars qui pourraient enrôler des hélicoptères de nouvelle génération pour ajouter une dimension aérienne à leurs explorations.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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